在中国杯国际足球锦标赛,贝尔上演帽子戏法率领威尔士6:0大胜中国队

早在2013年,UEFA 就有了国家联赛的设想,建立起一个涵盖54个成员国的国家队赛事。

事实上,UEFA 的野心远远不止于打造一个欧洲范围内的国家联赛,在去年,它就开始和 FIFA 及各大洲足协进行了磋商。而另一方面,FIFA 也有自己的打算,它计划取消各国家队之间的友谊赛转而建立一个“世界联赛”。

在半个多世纪的时间里,随着冷战的结束和全球化大行其道、资本扩张的无孔不入,我们看到,扩军已经成了当代足球发展最主要的几个关键词之一。

1960年,第一届欧洲国家杯(the European Nations' Cup,即日后的欧洲杯)在法国举办,西德、英格兰及意大利都没有参加,进入淘汰赛的包括法国、捷克斯洛伐克、南斯拉夫与苏联四支队伍,最终共产主义老大哥在决赛里通过加时2:1战胜了南斯拉夫。

二十年后,进入到淘汰赛阶段的队伍扩充到了8支,到了1996年,再次扩充到16支。

2007年时,爱尔兰及苏格兰足协提议欧洲杯淘汰赛队伍扩军到24支,除了英格兰及德国之外,欧足联其他51个成员国都赞成这项提案,于是,欧足联在2010年宣布六年之后举办的第十五届欧洲杯淘汰赛队伍正式扩展到了24支。

不止是欧洲杯在扩军。

FIFA 主席因凡蒂诺 JEFF PACHOUD/GETTYIMAGES

FIFA 一直在谋划在2026年将世界杯决赛圈队伍增加到48支,New Fifa 将这项改制形容为“攫取金钱,攫取权力”,但是,FIFA 主席因凡蒂诺却强调“恰恰相反,这是一项出于足球的决策”。

但是,FIFA 的一举一动背后显然都有着强烈的利益驱动和现实考量,根据他们的估算,扩军到48支之后,收入将从今年俄罗斯世界杯的55亿美元增加到65亿美元,预期收益将增加约6.4亿美元。

乍看上去,扩军改制切实地增加了足协和参赛队伍的收入,但是,这项提议依然遭遇了大量的质疑和反对。

德国国家队主教练勒夫一直反对世界杯扩军

以48支参赛队伍计算的话,那么在为期一个月的世界杯赛事里,一共要进行80场比赛,而现行的32支队伍赛制里只有64场比赛,这对各国运动员来说都是一个沉重的负担,德国国家足球队主教练勒夫声称这样的赛制“将稀释赛事的体育价值”——事实上,勒夫本人早就对欧洲杯扩军颇有不满,表示“24支队伍太多了,对足球本身没有好处”。

反对的声音不仅来自国家队层面,同样还有欧洲各大俱乐部。

由220多家欧洲顶级足球俱乐部构成的欧洲足球俱乐部协会(European Club Association,ECA)明确表示反对世界杯扩军,最显而易见的理由莫过于过多的赛事意味着球员更大的疲惫和更高的伤病风险。

国家队之间的赛事尤其让各个俱乐部苦恼,每个赛季通?;嵊兴母龉嗜轮芷?,而每个周期大约持续两周左右。没有冬歇期的英超球队对此颇有怨言,曼联教练穆里尼奥及阿森纳主帅温格都曾批评过赛事安排对联赛的负面影响。

曾经担任 ECA 主席长达十年的拜仁足球俱乐部现任 CEO鲁梅尼格一针见血地指出,政治和商业不应该高于足球。

俱乐部的确有如此的底气叫板足协,在2014年的世界杯上,欧洲球队仅仅只有13支,但是超过76%的球员来自欧洲各个俱乐部。

在2010年世界杯时,FIFA 给予各个俱乐部的补偿仅仅只有4000万美元,四年之后,金额提高到了7000万美元,而今年的俄罗斯及下一届卡塔尔世界杯时,这一数字将增加到近2.1亿美元。然而,这些补偿对于欧洲各个足球俱乐部来说无疑九牛一毛。

2014年世界杯后,阿根廷球员迪马利亚以创记录身价转会曼联

2014年世界杯时,拜仁和曼联是向世界杯输出球员最多(14人)的俱乐部,而当年整支曼联的身价将近3.8亿英镑。以创记录身价转会皇马却因为带伤为国家队效力征战世界杯导致竞技状态一落千丈的卡卡的存在,让越来越多的俱乐部对 FIFA 强征球员及杯水车薪的补偿越来越不满。

于是,在赛事扩军问题上,我们看到的,不仅是国家队层面的相互倾轧和政治斗争,还有来自俱乐部层面更直接更加牵一发而动全身的现实利益的权衡颉颃?;蛐?,各个反对者最大的疑虑是,扩军带来的收益是否能抵御覆盖其风险?

现实如此直白,直白到所有的不满和质疑在数据面前全都灰飞烟灭不堪一击。

扩军后的2016年欧洲杯收入较之2012年增加了34%最终达到21.3亿美元,2016年欧洲杯为欧足联带来的利润超过9亿美元,而四年前的数字仅仅为7.24亿美元。

多增加了8支队伍便意味着播出的比赛增加了20场,最终,此次欧洲杯的转播权益收入高达11亿美元,赞助授权及门票收入分别为5.3亿美元及4.4亿美元。是次欧洲杯赛事组织支出将近7.2亿美元,各个俱乐部获得了1.68亿美元的补偿,每支队伍至少获得了约900万美元的比赛奖金,而冠军队伍的奖金总额大约为3000万美元,欧足联在比赛奖金方面的支出在3.33亿美元左右。

足球确乎是一门高度成熟成功的生意。

利物浦传奇教练香克利说过足球高于生死,然而,今时今日看来,这句充满热血和激情的名言早已经不合时宜。足球正变得越来越商业化和职业化,从某种意义上来说,它正逐渐从一项竞技运动变成一个吸引人眼球的娱乐活动。

在俱乐部和国家队利益之间,在国家地区利益之间,在转播授权等商业收益和足球运动本质之间,在这个时代,我们看到越来越多的分歧甚至矛盾,在这样一个变化从未如此激烈迅疾的是代里,足球这项运动究竟如何变革以适应趋势潮流,这本身就是这个时代一个重要的注脚和缩影。

引入 VAR 技术是否会干扰比赛节奏,扩军是否会影响比赛精彩程度,这些都不是真正的问题。

真正的问题是,对于14亿人口且对足球有着强烈热情和追求的中国市场,足球运动的每一次变化究竟才能如何真正影响推动到这个国家足球事业的发展,在竞技水平本身和商业化上,中国足球已经近乎死水微澜了,UEFA 和新英体育合作推广国家联赛究竟能做到什么呢?究竟能带来什么可能呢?

关心渴望答案的不止是目睹六球惨负威尔士的球迷。

以下是钛媒体及其它媒体与UEFA 市场总监盖-劳伦·爱波斯坦的对话:


Q = 媒体

A = UEFA 市场总监盖-劳伦·爱波斯坦(Guy-Laurent Epstein)

UEFA 市场总监盖-劳伦·爱波斯坦

Q:国家联赛和以往的国家间赛事有什么不同?

A:首先,非常感谢你欢迎我来到这里。欧足联国家联赛是在几年前发起的一个创意。因为我们发现国家队的友谊赛实际上已经很多了,包括欧冠、世界杯等有很多的选拔赛,我们希望把这种数据以一种非常有意义的方式能够结合起来,我们也看到了足球行业的一种机会。

实际上,欧冠和欧洲杯,它和世界杯的形式是有一些相同的。我们可以把它给分成不同的组,然后让他们在同一级别的对手进行竞技,同时会有升级、有降级,整个的比赛会成为一种动态的结构。

Q:国家联赛是否会增加过多的赛事?

A:理论上来讲,其实比赛的数量并不会增加,我们只是以一种不同的方式利用国际这种比赛的日程。以前会有一些国家队参加友谊赛,现在以往参加友谊赛的球队可以去参加国家比赛,同时也会有一些友谊赛继续保留下来。所以从理论上来说,数量上是相等的,它是会增加的。刚才你提到了国家球队和足球俱乐部之间的平衡问题,实际上这也是国家联赛的目标。这样最终能够保持足球俱乐部的兴趣和关注。

在过去几年当中,我们这个想法取得了很大的成果,我们在全世界范围内定期的进行比赛,当然这会对国家队的可能造成一些影响。在2014年的时候,我们曾经举办过这样的比赛,包括欧冠也有很多国家队参加比赛,最终把他们带回到国家比赛相同的层面上。

Q:对于那些相对较弱的国家,如何推动刺激他们参加国家联赛?

A:其实,我们国家联赛它是有一个基本的理念在里面的,我们是根据排名然后分成四组,让每一个球队都能够和他们水平相同的足球队去进行比赛。这些排名比较低的球队包括16个国家的球队,每组有4个球队,一共分成4个组,然后他们去进行国家联赛。当然他们在这个过程当中最终会有机会能够升级,当然就不太可能降级了,因为本身他们已经是最低级了。

以往的这些比赛,实际上是有一个问题,因为这些排名较低的球队往往是看不到任何机会能够得到升级的。我们的国家联赛最终能够让他们有更多的机会去踢球,然后和他们同等水平的球队去进行竞技,这是不同于世界杯的地方。

在世界杯上,他们会和实际排名高的球队去进行比赛,所以他们输掉比赛的可能性会更大。而我们的联赛会让他们与相似水平的球队去进行竞技,最终在国家层面上能够形成一种足球运动,然后使他们的足球得以发展。

关于国家联赛这一块,在2020年欧洲杯的时候,他们就能够参加这种比赛,这是非常重要的一点。这些国家最终能够取得机会,然后填补欧洲杯决赛的空缺,所以对于他们来说机会是更多的。

Q:举办国家联赛会产生怎样的影响?

A:我觉得这个影响会是很积极的影响。这一次比赛将会给这55个国家队创造机会,他们能够参加选拔赛,然后去取得这24个球队的空缺,会有更多的国家队去参加欧洲杯。这样就在欧洲杯和决赛之间创造了一种联系。

以往我们看到的机会是有限的,因为本身可能只有16个国家球队参加。所以说对于足球发展来说,未来的机会会是增加的,同时也能够在新加入的这些国家当中创造一种对足球的兴趣,同时能够增加各个国家之间的参与度。

不仅仅是我们欧足联的国家联赛,包括欧洲杯、欧冠以及欧洲联赛等,它们其实都是一个全球的平台。当然,欧洲它本身在足球发展方面是非常先进的,所以说我们不愿意仅仅把我们的范围局限在欧洲范围内。我们特别开心能够看到在全球范围内所有这一些直播平台都给予我们一种非?;奶?,中国足球发展非常的迅速,我们也特别希望中国的观众能够看到最好的足球比赛。

诚然国家联赛是一个非常好的足球比赛,它不仅仅能够促进中国,还能够促进全球的足球发展。这样也能够给观众提供更多的机会,让他们看到非常好的球赛。我相信,这些比赛也能够激起我们下一代对于足球的兴趣,能够提高参与度。同时也能够使中国的足球水平得到很大的提升。(本文首发钛媒体)

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胡勇
胡勇

For he spake, and it was done; he commanded, and it stood fast.

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胡勇 胡勇 发表于  2018-03-28 09:15
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